कबड्डी की दुनिया का चमकता सितारा हैं प्रीतम छिल्लर

नई दिल्ली। कबड्डी की दुनिया में प्रीतम छिल्लर के योगदान को भुलाया नहीं जा सकता। प्रीतम साल 2009 में कबड्डी एशियाई कप की विजेता भारत की टीम का हिस्सा थे और वर्षों वह प्रो कबड्डी लीग में एक जाना माना नाम बने। प्रीतम छिल्लर प्रो कबड्डी लीग के इतिहास का एक प्रमुख नाम हैं, जिन्होंने कोच रणधीर सिंह सहरावत के मार्गदर्शन में बेंगलुरु बुल्स के लिए खेला है।

प्रीतम छिल्लर ने पहली बार कबड्डी तब खेली जब वह दिल्ली के निजामपुर नामक गांव में आठवीं कक्षा में पढ़ते थे। अपने साथ के खिलाड़ियों में वह सबसे छोटे थे। जिला स्तर से निकलने के बाद उन्होंने जूनियर राष्ट्रीय टीम में जगह बनाई और 2007 में वह दिल्ली की ओर से प्रमुख सदस्य थे, जो दिल्ली में आयोजित जूनियर स्टेट चैंपियनशिप में तीसरे स्थान पर रहे। जूनियर सेटअप में अच्छा प्रदर्शन करने के बाद उन्हें सीनियर टीम में पदोन्नत किया गया और 2009 में मलेशिया में आयोजित एशियाई चैंपियनशिप का हिस्सा बने।

भारत ने फाइनल में ईरान को हराकर एशियाई चैंपियनशिप में स्वर्ण पदक जीता। फाइनल के रास्ते में, भारत ने सेमीफाइनल में चिर प्रतिद्वंद्वी पाकिस्तान को हराया और कवर पोजीशन में प्रीतम छिल्लर टीम का एक महत्वपूर्ण हिस्सा थे। प्रीतम भी मैच के भाग्य का फैसला करने वाले महत्वपूर्ण टैकल में शामिल थे।

प्रीतम ने जूनियर सेटअप में दिल्ली का प्रतिनिधित्व करने के बाद सीनियर्स में रेलवे का रुख किया। साल 2012 में सीनियर नेशनल चैंपियनशिप में दिल्ली से हारने के बाद रेलवे तीसरे स्थान पर रहा, लेकिन अगले साल मांड्या, कर्नाटक में आयोजित एक मजबूत सेवा टीम को हराकर स्वर्ण पदक जीतकर इसकी भरपाई कर दी। वर्ष 2013 में, प्रीतम उस भारतीय टीम का हिस्सा थे जिसने 2013 में ढाका में आयोजित बांग्ला बंधु कप जीता था। ये दो वर्ष (2012 और 2013) महत्वपूर्ण वर्ष थे क्योंकि प्रो कबड्डी लीग ने 2014 में शानदार प्रवेश किया था और सभी स्काउट्स इसका इस्तेमाल करते थे। सीनियर नेशनल में खिलाड़ियों के प्रदर्शन को देखें। इस बीच, बेंगलुरू बुल्स के स्काउट्स भी उन दिनों दिग्गज पर नजर रख रहे थे। बाद में उन्हें बेंगलुरु बुल्स द्वारा ट्रेल्स के लिए बुलाया गया जहां उन्होंने अपने हरफनमौला कौशल से सभी को प्रभावित किया।

प्रीतम छिल्लर 2012 और 2013 दोनों संस्करणों का एक अभिन्न हिस्सा थे, जिससे उन्हें प्रो कबड्डी लीग में जगह मिली। रणधीर सिंह सहरावत को कबड्डी बिरादरी में सबसे अच्छे कोचों में से एक माना जाता है और उन्होंने प्रीतम को बेंगलुरु बुल्स के लिए कवर पोजीशन देने के लिए चुना।

मंजीत छिल्लर के नेतृत्व में ‘बेंगलुरू बुल्स’ पहले सीज़न में शीर्ष 4 में समाप्त हुआ और दूसरे सीज़न में अनूप कुमार के नेतृत्व वाले ‘यू मुंबा’ से हारकर शीर्ष स्थान से चूक गया। प्रो कबड्डी लीग के इतिहास में, उन्होंने बुल्स में अपने तीन सीज़न के दौरान कभी कोई मैच मिस नहीं किया। उन्होंने वर्षों में अपने प्रदर्शन के लिए बहुत पुरस्कार भी जीते।

उनकी अगली बड़ी सफलता तब मिली जब उन्होंने टीम बदल ली और सीज़न 4 में ‘पुनेरी पल्टन’ का प्रतिनिधित्व किया। पुनेरी पल्टन ने सीज़न 4 को एक अच्छे नोट पर शीर्ष 4 तक पहुँचाया और कुल मिलाकर तीसरा स्थान हासिल किया। लेकिन जल्द ही वह सीजन 5 में बेंगलुरु बुल्स में वापस आ गए। रेलवे का प्रतिनिधित्व करने वाले सीनियर नेशनल में पीठ की चोट के कारण प्रीतम छिल्लर सीजन 5 के बाद अब और नहीं खेले। डॉक्टरों ने उन्हें तीन महीने तक पूरी तरह आराम करने की सलाह दी और वह अगला सीजन खेलने से चूक गए।

तब से उन्होंने पेशेवर रूप से कबड्डी नहीं खेली और 2022 में रोहित बलियान और मोहित छिल्लर के साथ “बोल कबड्डी खेल कबड्डी” शो में ‘प्रो कबड्डी लीग’ मैचों का विश्लेषण करने के लिए खेल नाउ में शामिल हुए।

दिल्ली से कबड्डी में बड़ा नाम कमाने वालों में अर्जुन पुरस्कार प्राप्तकर्ता राकेश कुमार (प्रो कबड्डी लीग सीज़न 1 नीलामी में सबसे महंगे खिलाड़ी) और मंजीत छिल्लर (सीजन 9 तक पीकेएल इतिहास में सबसे अधिक टैकल पॉइंट लेने वाले) हैं। मंजीत तेलुगु टाइटन्स के वर्तमान सहायक कोच हैं। प्रीतम छिल्लर राकेश कुमार और मनजीत छिल्लर को खेलते देख बड़े हुए और खेल में उनके मार्गदर्शन को उन्होंने महत्व दिया। आज कबड्डी पर उनको गर्व है।